El hombre del tanque

Masacre en la plaza de tiananmen

Widener, fotógrafo de Associated Press, estaba enfocando con su cámara una hilera de tanques en la plaza de Tiananmen de Pekín cuando, de repente, apareció este hombre con camisa blanca y pantalones oscuros, llevando lo que parecían ser bolsas de la compra.

Antes del «hombre de los tanques», los manifestantes prodemocráticos llevaban semanas ocupando la plaza de Tiananmen. Aquí, una joven queda atrapada entre civiles y soldados chinos que intentaban sacarla de una asamblea cerca del Gran Salón del Pueblo el 3 de junio de 1989.

«Fui golpeada en la cabeza por un manifestante la madrugada del 4 de junio, y también sufría de gripe», dijo Widener. «Así que estaba bastante enfermo y herido cuando fotografié al ‘Hombre del Tanque’ desde el balcón del sexto piso del Hotel Beijing».

Desde el balcón del hotel, Widener observó cómo el hombre se enfrentaba al tanque principal, situándose directamente frente a él. El tanque se detuvo e intentó rodear al hombre. El hombre se movió con el tanque, bloqueando su camino una vez más.

Martsen, el estudiante que ayudó a Widener a entrar en el hotel de Pekín, puso la película del «Hombre del tanque» en su ropa interior y la sacó del hotel. Las imágenes se transmitieron pronto por las líneas telefónicas al resto del mundo.

Vicio del hombre tanque

El hombre del tanque es la historia del emblemático caballero que se puso delante de una fila de tanques y los detuvo tras la masacre de la plaza de Tienanmen del 4 de junio de 1989. Todo lo que se sabe de este hombre son las imágenes que se grabaron de sus actos.

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Acerca de la películaEl hombre de los tanques es un cortometraje inspirado en las acciones de un solo hombre que estaba dispuesto a frustrar el progreso de uno de los gobiernos más poderosos del planeta. Millones de personas se han inspirado en las fotos y vídeos que recogen su valiente postura.  Al final de la película, el público se sentirá conmovido por lo que ha visto. También se sentirá inspirado. Se pondrán en el lugar del Hombre Tanque, sabiendo que puede llegar un momento en que sean llamados a luchar por la libertad. Sabrán que ellos también pueden hacerlo. Y estarán preparados.

Meme de la plaza de tiananmen

Jeff Widener (nacido el 11 de agosto de 1956) es un fotógrafo estadounidense, conocido sobre todo por su imagen del Hombre Tanque enfrentándose a una columna de tanques en la plaza de Tiananmen tras las protestas de la plaza de Tiananmen de 1989, que le hizo ser nominado finalista al Pulitzer de 1990, aunque no lo ganó[1].

A lo largo de los años, ha cubierto misiones en más de 100 países, desde disturbios civiles y guerras hasta cuestiones sociales. Fue el primer fotoperiodista que presentó imágenes digitales desde el Polo Sur. En 1987, fue contratado como editor de imágenes de Associated Press para el sudeste asiático, donde cubrió las principales historias de la región, desde la Guerra del Golfo hasta los Juegos Olímpicos. También trabajó en Timor Oriental, Afganistán, Camboya, Birmania, Siria, Jordania, India, Laos, Vietnam y Pakistán, entre otros.

Widener creció en el sur de California, donde asistió al Reseda High School, al Pierce College de Los Ángeles y al Moorpark College, donde se especializó en fotoperiodismo. En 1974 recibió la beca nacional de fotografía Kodak Scholastic, superando a 8.000 estudiantes de todo Estados Unidos. El premio incluía un viaje de estudios a África Oriental.

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Tanque tipo 59

«Me está estropeando la foto», pensó Jeff Wideners cuando el hombre de las bolsas se puso delante de los tanques. Lo que el fotógrafo no sospechaba en ese momento: la foto iba a convertirse en una de las más importantes del siglo XX.

El estudiante estadounidense iba a desempeñar un papel decisivo en la creación de la foto del «Hombre Tanque». No sólo llevó a Widener a la sexta planta del hotel, desde donde tenía una clara vista de la plaza de Tiananmen. También ayudó al fotógrafo cuando se quedó sin película. Fue en busca de sustitutos y se las arregló para convencer a un turista de una película en el vestíbulo del hotel.

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